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Παρασκευή, Μαρτίου 20, 2015

Greece to present new reform plan (20/3/15)

Greek Prime Minister Alexis Tsipras has agreed to accelerate a list of economic reforms in order to avoid running out of money within weeks following a three-hour meeting with the leaders of France and Germany, the president of the ECB and the head of the eurogroup of eurozone finance ministers.

Παρασκευή, Ιανουαρίου 30, 2015

Greece warned against trying to reverse bailout deals

The head of the Eurogroup warned on Friday that Greece could not ignore its international obligations, after a first meeting with the new anti-austerity government that wants to renegotiate its multi-billion-euro bailout...

"Taking unilateral steps or ignoring previous arrangements is not the way forward," Jeroen Dijsselbloem, representing Greece's eurozone creditors, told a news conference after talks with the leftist government of Prime Minister Alexis Tsipras.

For his part, new Finance Minister Yanis Varoufakis said Greece was willing to broker a deal, but not through the detested "troika" of fiscal auditors representing the country's international lenders.

Varoufakis, a maverick economist, said the government would seek "maximum cooperation" with the EU, the eurozone and the IMF and had already begun talks but would not cooperate with "a committee built on rotten foundations."

Dijsselbloem warned before arriving in Athens that the new Greek government is already setting itself an impossible task, raising expectations it cannot meet.

"If you add up all the promises (made in the election campaign), then the Greek budget will very quickly run totally off course," he said in Amsterdam.

Friday's talks come on the heels of warnings by the European Union and Germany that there was little support for reducing the debt, which the radical new government is hoping to cut in half.

New maverick Finance Minister Yanis Varoufakis will begin a tour of European capitals next week to press home Greece's case, meeting his British, French and Italian counterparts on Monday and Tuesday. Tsipras will also visit Italy and France next week.

Debt rating agency Fitch said Greece was still likely to reach a deal with its creditors but only after protracted talks damaging to the economy.

"There is a high risk that protracted and difficult negotiations will sap confidence and liquidity from the Greek economy," it said in a note.

Ahead of the meeting, Greek stocks lost another 1.59 percent a day after after plunging on concerns about the first moves of Tsipras's radical new administration to roll back several reforms underpinning the bailout.

European Parliament chief Martin Schulz, the first visiting foreign dignitary to meet Tsipras' government, on Thursday said the prime minister had assured him that Greece would seek "common ground" with its EU peers.

But in an interview late on Thursday, Schulz said Tsipras' coalition alliance with the Independent Greeks, a hardline nationalist party, was "not something good for the country."

"This government will enter into confrontation with the European Union at a time when dialogue is needed," he told SKAI TV.

Elected on Sunday, the new government has already begun to roll back years of austerity measures demanded by the EU and the International Monetary Fund in return for the huge bailout granted to avoid a financial meltdown in 2010, and says it will negotiate to halve the debt.

‘Debt reduction not on radar'

But European Commission chief Jean-Claude Juncker said a reduction of the 315-billion-euro debt linked to the bailout "is not on the radar".

"I don't think there's a majority in the Eurogroup... for a reduction of the debt," he told Germany's ARD television, referring to the eurozone's finance ministers.

Sigmar Gabriel, Germany's vice-chancellor and also its economy minister, said he expected Greece to "stick to its commitments" for fiscal and economic reform made in exchange for the bailout.

He was critical of a decision by the new government to scrap the privatisation of the two main ports of Piraeus and Thessaloniki, and the biggest Greek power company, decisions which have also drawn a rebuke from China that has a major investment in Piraeus.

  • The Greek central bank said 4.0 billion euros in private deposits had been withdrawn from banks in December.

But Daniele Nouy, head of the European Central Bank's Supervisory Board, said despite the post-election turbulence, Greek lenders were "pretty strong".

First row over Russia statement

Tsipras' government managed to have its first foreign policy row this week after it complained to Brussels over allegedly not being consulted when the EU threatened new sanctions against Russia over the war in Ukraine.

EU foreign ministers eventually overcame Greece's reluctance and agreed Thursday to extend the sanctions against Russia.

Tsipras' Syriza party has been seen as pro-Russian, with Moscow's ambassador becoming the first foreign official to be received by the prime minister after his election victory. Many party members are former Communists.

Tsipras, who ousted the conservatives of former prime minister Antonis Samaras, has said Greece is no longer prepared to bow to the "politics of submission”, in a clear swipe at its international creditors.

Varoufakis has said the government wants "a pan-European New Deal" to encourage growth and help the continent deal with Greece's crisis.
(FRANCE 24 with AFP)


Τρίτη, Δεκεμβρίου 03, 2013

Deputy Prime Minister and Foreign Minister Venizelos: We want substantial, not just rhetorical, acknowledgement of the sacrifices and great achievements of the Greek people.

JOURNALIST: What stance will you maintain with the troika from here on in?
E. VENIZELOS: On the margins of today’s Meeting of NATO Foreign Ministers, and ahead of tomorrow’s meeting between the Greek government and the College of EU Commissioners, I am having a series of meetings in which my message – Greece’s message, the message of the Greek people and our government – is very, very clear: We want substantial, not just rhetorical, acknowledgement of the sacrifices and great achievements of the Greek people.

We want all of our international partners to understand what the market has understood on the international level – what the international private sector has understood: that Greece has changed, that Greece is exiting the crisis and no one can hinder us now that we are covering the last few meters to the end of this tragically difficult time, which would have been much more difficult – much, much worse – if we hadn’t made this responsible but, naturally, extremely arduous choice, for the good of the nation, the homeland, and the economy.

So we are therefore prepared for all the structural changes; we are ready to implement the measures that have been legislated. But, no – the Greek people cannot bear additional burdens. No, we cannot withdraw protection for vulnerable social groups, like, for example, protection for the first home of poor and middle-income households.
You said this morning that, regardless of the negotiations, we have met the requirements to get the next instalment.

: This is a technical matter that concerns the flow of payments for the servicing of the public debt and the loan. And this is another message we are giving to all our partners and all the countries – particularly the eurozone countries: Yes, the eurozone and the ESM and the IMF have given us loans. Yes, the loan we took was very large – €250 billion – but it is being serviced in full. No country or international organization that has lent us money has been at any risk.

And if everything goes smoothly – and everything will go smoothly, thanks to the hard work, sacrifices and pressures taken on by the Greek people – no one will lose. Everyone will win. Greece will win, naturally, as it turns a new page, but the eurozone as a whole will also win. That is why any other approach, portraying Greece as having taken loans that it isn’t going to repay, is derisive and unfair – it is not the case. We are proud as a nation, trustworthy as partners. We went through a very difficult time, but now we have to cross the finish line.
mfa.gr, 3/12/13

Τρίτη, Οκτωβρίου 15, 2013

Schuldenkrise: Irland will seine Souveränität zurück...

Der irische Finanzminister sieht Licht am Ende des Tunnels. Die Schulden seien unter Kontrolle, die Wirtschaft wachse wieder. Nach Jahren unter dem Euroschutzschirm will das Land weitere Auflagen vermeiden. 

Irland will mit weniger Einsparungen und mehr Wirtschaftswachstum den Sprung aus der Krise schaffen. Nächstes Jahr werde die Inselrepublik erstmals seit dem Jahr 2007 wieder einen Haushaltsüberschuss vor Schuldzinsen ausweisen, kündigte Finanzminister Michael Noonan am Dienstag während der Vorstellung des Staatshaushalts für 2014 an: „Wir werden einen kleinen Primärüberschuss erreichen und damit demonstrieren, dass unsere Staatsschulden, die über so viele Jahre gestiegen sind, unter Kontrolle sind“, sagte Noonan im Parlament in Dublin. Dieses Jahr weist Irland dagegen mit einem voraussichtlichen Defizit vor Zinsen von 3,3 Prozent der Wirtschaftsleistung noch eines der tiefsten Haushaltslöcher in der Eurozone aus.

„Die Erholung ist weit vorangeschritten, und es ist für unsere Nation die Zeit gekommen, nach vorne zu blicken“, sagte der Finanzminister. Irland soll von Mitte Dezember an als erstes Krisenland der Europäischen Währungsunion wieder finanziell auf eigenen Beinen stehen und den Euroschutzschirm verlassen. Das Land hat vor drei Jahren einen 68 Milliarden Euro schweren Notkredit erhalten, der nun ausläuft. Bislang ist allerdings unklar, ob die Iren weitere Hilfszusagen brauchen, um die Rehabilitierung des Landes als solventer Schuldner an den Anleihemärkten abzusichern. Noonan hatte deshalb Anfang September eine Kreditlinie von 10 Milliarden Euro vom europäischen Krisenfonds ESM gefordert. Der Chef der Eurogruppe, der niederländische Finanzminister Jeroen Dijsselbloem, sagte am Dienstag, er wolle keine Option ausschließen.

Eine Bankenabgabe soll eingeführt werden

Weitere Hilfen aber wären auch mit weiteren Auflagen zu Sparmaßnahmen und Reformen verbunden, was die Regierung in Dublin vermeiden will: „Wir werden das Hilfsprogramm verlassen haben, und Irland wird seinen Geldbeutel zurück haben“, sagte Noonan. Zugleich verteidigte er die Entscheidung der Regierung, weniger starke Ausgabenkürzungen und Steuererhöhungen vorzunehmen als noch vor kurzem vorgesehen. „Zu viele Opfer verwandeln das Herz in einen Stein“, zitierte er den irischen Dichter William Butler Yeats.
Die Regierung strebt, wie bereits berichtet, für 2014 nur ein Einsparvolumen von 2,5 Milliarden Euro statt 3,1 Milliarden Euro an. Unter anderem sollen die Alkohol- und Tabaksteuer erhöht und eine Bankenabgabe eingeführt werden. Rentnern soll der Rabatt auf ihre Telefonrechnung gestrichen und jungen Arbeitslosen die Unterstützung gekürzt werden. Zugleich reagiert die Regierung auf die wachsende internationale Kritik an den laxen irischen Steuergesetzen. Irland wolle „Teil der Lösung und nicht Teil des Problems“ sein, sagte Noonan und kündigte an, „staatenlose“ Gesellschaften, die nirgendwo steuerpflichtig seien, würden nicht mehr akzeptiert.

Einem Ende des Hilfsprogramms steht nichts im Weg

Irland gilt als größter Hoffnungsträger unter den Krisenländern der Eurozone. Die Risikoaufschläge auf irische Staatsanleihen sind inzwischen deutlich niedriger als die anderer Wackelkandidaten wie Italien, Spanien und Portugal. Nach harten Sparmaßnahmen hofft die Regierung in Dublin nun auf mehr Wirtschaftswachstum, um das Haushaltsloch zu schließen: 2014 rechne die Regierung mit einem Anstieg der Wirtschaftsleistung um 2 Prozent gegenüber nur 0,2 Prozent in diesem Jahr, sagte Noonan. Der Internationale Währungsfonds (IWF) hat dagegen kürzlich seine Wachstumsprognose für Irland von 2,2 Prozent auf 1,8 Prozent gesenkt. Eine große Unbekannte ist zudem der Zustand der maroden irischen Banken. Die irische Notenbank durchleuchtet derzeit abermals deren Bilanzen. Vom Ergebnis der Prüfung wird maßgeblich abhängen, ob Irland ohne weitere Hilfen auskommt.
Der deutsche Bundesfinanzminister Wolfgang Schäuble (CDU) sagte unterdessen, er sehe keine Notwendigkeit für vorbeugende Kreditlinien. Die irische Regierung wolle sie offenbar auch nicht. Eine in irischen Medien immer noch diskutierte rückwirkende direkte Rekapitalisierung irischer Banken durch den ESM lehnte Schäuble ab. Dies erfordere in Deutschland eine Gesetzesänderung, die von allen großen Parteien abgelehnt werde. „Das ist ungefähr so schwierig wie ein Referendum über Europa in Irland“, sagte der Minister dem irischen Fernsehen.
Die Troika aus IWF, EU-Kommission und Europäischer Zentralbank (EZB) hat nach Angaben des Sprechers von EU-Währungskommissar Olli Rehn den irischen Haushalt 2014 im Grundsatz akzeptiert. Die Eurofinanzminister ließen erkennen, dass einem Ende des Hilfsprogramms nichts im Wege stehe. Eine Entscheidung soll erst im November fallen.
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Πέμπτη, Ιουλίου 04, 2013

Stournaras: Greece could have been like Egypt. Finance minister says default and euro exit would have made Greece like Egypt

'We would have been like Egypt if we went bankrupt and left the euro, as some argued,' Finance Minister Yannis Stournaras said, after a meeting with the troika that went into the early hours...

The finance minister has claimed that Greece would have shared the same fate as Egypt, where a military coup removed the democratically elected president on Wednesday, if it had defaulted and left the European common currency. 

"We would have been like Egypt if we went bankrupt and left of the euro, as some argued," Yannis Stournaras said, when asked to comment on recent developments in Egypt.

He was speaking at around 2.30am on Thursday morning, after a meeting with troika inspectors. 


Τετάρτη, Ιουνίου 12, 2013

ERT survived the Nazis and the junta but not the troika ....

The television and radio broadcasts of ERT are indelibly etched into all Greeks' minds. This detailed review of the history of the broadcaster by the Associated Press explains why a country has stood up and resisted its sudden closure...

When Nazi troops marched into Greece's nearly deserted capital on 27 April 1941, radio announcer Kostas Stavropoulos of the Hellenic Broadcasting Corporation announced the grim news. He urged his countrymen and women not to listen to future Nazi radio transmissions and signed off with the Greek national anthem. 
That moment in Greek broadcasting history is indelibly etched into the country's collective memory.

It was the only time the state broadcaster – known as ERT – had ceased to operate from its birth three years earlier. That is, until Tuesday, when Prime Minister Antonis Samaras' government shut ERT down and fired its 2,656 employees to prove to the troika that he was serious about cutting the country's bloated public sector. Its TV and radio signals went dead early Wednesday.
That decision could bring down Samaras' New Democracy-led coalition government, which lambasted the broadcaster for its "incredible waste."
The country's two largest labour unions called a 24-hour general strike for Thursday to protest the move, and flights from Greece's airports were set to halt for two hours that day. Protesters gathered on Wednesday outside the company's headquarters north of Athens for a second day as ERT's journalists defied the closure order and continued a live Internet broadcast.
Journalist unions also launched rolling 24-hour strikes, halting news programmes on privately owned broadcasters, while the government's centre-left coalition partners demanded that ERT's closure be reversed.
Like other state-run companies in Greece, ERT over its 75 years was exposed to the kind of notorious political patronage that the country is famous for. As successive governments meted out jobs in exchange for votes, Greece's swelling ranks of public employees helped push it to near-financial ruin and in need of tens of billions in aid starting in 2010 from its 16 eurozone partners.
Despite that, ERT has forged a deep connection with ordinary Greeks, becoming the country's voice at home and to the world, especially in the absence of private broadcasting, which only came about in 1989.
ERT started radio programming in the 1930s and television in the mid-1960s. Though it was widely regarded as reflecting government policy – it had a channel run by the military during the 1967-74 dictatorship – the broadcaster was also valued for showcasing regional and cultural content and for covering major sporting events such as the World Cup and the Olympics.
Over the years, ERT became a mainstay of Greek life. At times, it provided the only outlet for entertainment and information to an impoverished nation slowly emerging from a bloody civil war in the late 1940s. It was also the sole link to the homeland for millions of diaspora Greeks around the globe.
ERT's old news jingle – the introduction to the traditional Greek song "O Tsopanakos" – still remains instantly recognisable to millions.
"ERT has been woven into Greeks' own identity," says Christodoulos Yiallourides, a professor of social and political science at Athens' Panteion University. "What's happening is a mistake. Certainly you need to make reforms and changes, but not like this. You don't shut down ERT, you try and fix it."
ERT is largely state-funded, with every Greek household paying a fee through its electricity bills – whether they have a TV set or not. There are also several private broadcasters now in Greece, including Mega, Antenna and Skai.
Even in Greek-speaking Cyprus, where ERT programming is transmitted as part of a bilateral agreement, people condemned the Greek government's decision. An official from the Cypriot state broadcaster RIK railed against ERT's closure, recalling how a young diaspora Greek girl tearfully remembered her father asking the family for silence so he could listen to the news from ERT.
Yiallourides, who once worked as a political talk show producer on ERT radio, says the strong reaction to the broadcaster's closure may be coming from a sense that Greeks' own cultural identity is being assailed.
ERT consistently produced programming that promoting Greek history and culture, even as it drew plummeting ratings once private radio and television began operations. Yiallourides noted one successful music show on ERT radio was overseen by the late, venerated Greek composer Manos Hadjidakis, who won an Academy award for his song "Never on Sunday" from the self-titled film.
He said despite the broadcasters' foibles and cost, ERT produced high quality programming that stands in stark contrast to the foreign-produced soap operas inundating private TV channels in Greece today.
Moreover, Greeks trusted ERT to provide balanced, objective news reports because its journalists weren't under the kind of commercial advertising pressures faced by private news outlets.
"Who will be left to speak the truth when the state broadcasters are gone?" asked Dimitris Trimis, head of the Athens journalists' union Esiea. "Private broadcasters are bankrupt and have slashed their workforces, and in order to survive they are clinging ever closer to business and political interests."
Yiallourides, the professor, warned that the government's surprise decision could reignite social unrest.
The government has defended the move, insisting a new more efficient and less costly public broadcaster would be launched before the end of the summer. Still, it faces a political battle: the executive order to close ERT must be ratified by parliament within three months but faces failure if it is not backed by all the coalition's members.
ERT employee Kaity Potha, 55, said the government was blaming the broadcaster's staff for its own incompetence, which included giving high-paid jobs at the broadcaster for political patronage.
"Our salaries have been cut 45% in the past three years," she said. "Every clown who governed Greece in recent decades dumped us not only with their own governing board but also with 200-300 new staff – their salaries have not been cut."

Πέμπτη, Μαρτίου 07, 2013

"Die Troika hinterlässt in Irland nur Ruinen"

Ende des Jahres läuft Irlands Hilfsprogramm aus. Doch für die Menschen ist die Krise längst nicht vorbei, sie kämpfen gegen "ökonomische Euthanasie". Der IWF warnt: Die Erholung in Irland ist fragil.  


Cathleen O'Neill steht vor der Zentralbank in Dublin und hält ein Pappschild in die Kameras der Lokalfotografen. "1953 – Schuldengerechtigkeit für Deutschland" steht darauf.
Hinter der 64-Jährigen ist ein Tischchen aufgebaut, auf dem eine dreistöckige Papiertorte steht, als Geschenk an die Bundesrepublik Deutschland. Anlass: der 60. Jahrestag des Londoner Schuldenabkommens. Rund 50 Prozent seiner Verpflichtungen bekamen die Deutschen damals erlassen. Auch Irland soll seine Schulden erlassen bekommen, fordern die Demonstranten an diesem kalten Februartag.

Cathleen und ihre Begleiter haben sich Melonenhüte aufgesetzt. Sie ertragen Irlands Verharren in der Krise mit angelsächsischem Humor, aber sie machen keinen Spaß. "Was hier abläuft, das ist ökonomische Euthanasie", sagt die Sozialarbeiterin. Wut klingt durch jedes Wort.
"Alle meine Projekte werden gekürzt. Das ganze Geld geht nur in die Schuldentilgung." Schulden, für die Irlands Bürger ihrer Meinung nach keine Verantwortung tragen, sondern gewissenlose Banker und Regierungsvertreter. Bis 2030, so haben Cathleen und ihre Mitstreiter ausgerechnet, gehen 30 Prozent des irischen Wirtschaftsprodukts in die Abbezahlung.
Noch zehn Monate, dann läuft das 68 Milliarden Euro schwere Hilfsprogramm aus, das die Troika für die Iren in den chaotischen Krisenmonaten 2010 geschnürt hat. Der Topf ist bereits fast leer, elf Milliarden Euro stehen noch für die Auszahlung bereit.

Ab 2014 soll sich Dublin selbst Geld besorgen

Dann soll laut Plan eigentlich Schluss sein, Dublin sich ab 2014 wieder selbst Geld besorgen und an die Kapitalmärkte zurückkehren. Es wäre das erste der Euro-Sorgenkinder, das diesen Schritt schafft. Portugal liegt noch ein ganzes Stück zurück, Griechenland braucht an ein solches Szenario gar nicht zu denken.
Für Angela Merkel ist Irland der Musterschüler, kein Euro-Kommentar der Bundeskanzlerin bleibt ohne Verweis auf Dublin. Die CDU-Chefin braucht den Erfolg der grünen Insel, wird ihr doch in vielen EU-Staaten wie von der Opposition vorgeworfen, alles durch ihren gnadenlosen Sparkurs nur noch schlimmer gemacht zu haben.
"Irland ist ein herausragendes Beispiel, dass Europa stärker aus der Krise herauskommen wird als es in sie hineingegangen ist", schwärmte die Regierungschefin beim jüngsten Besuch ihres Amtskollegen Enda Kenny in Berlin.
Tatsächlich sehen Kenny und sein Kabinett endlich etwas Licht. Anfang vergangener Woche präsentierte das staatliche Statistikamt Zahlen, dass die Arbeitslosenquote erstmals seit 2008 zurückgegangen ist. 6500 neue Job, ein Tropfen auf den heißen Stein bei einer Quote von immer noch fast 15 Prozent, aber immerhin.
Der Internationale Währungsfonds sagt ein Wachstum von 1,1 Prozent voraus, die Exportwirtschaft meldet einen positiven Trend, die Lohnkosten sind wieder auf dem Stand von 2005. Und die Renditen für Dublins Anleihen sind von 15 auf weniger als fünf Prozent gefallen.
Aber genauso wie Merkel Irland als Leuchtturm braucht, hat die deutsche Begeisterung auch ihre Grenzen. Das bekam Michael Noonan erst am vergangenen Montag zu spüren. Irlands Finanzminister gewann zwar die Amtskollegen in Brüssel dafür, eine Verlängerung der Rückzahlungsfrist von 12,5 auf 15 Jahre prüfen zu lassen.

Berlin ist strikt gegen mehr Zeit

Das bedeutet jedoch nicht viel. Denn in Berlin ist man strikt gegen mehr Zeit, die mehr Geld und vor allem den Gang in den Bundestag bedeuten könnte. Den aber will Merkel für den Moment partout vermeiden, denn ihre Partei ist am Beginn eines langen Wahlkampfs, und die Kanzlerin kann keine neue scharfe Euro-Debatte brauchen – und wenn es den Iren noch so sehr helfen würde.
Genauso wenig will sie sich auf irische Begehrlichkeiten in Sachen ESM einlassen. Noonan steht das Wasser bis zum Hals, allein die Bankenrettung kostete Dublin 64 Milliarden Euro. Dafür will der Finanzminister nachträglich Hilfen aus dem Rettungsfonds. "Die Vereinbarung beim Europäischen Rat im Juni 2012 war eine Zusage, dass der ESM auch rückwirkend zum Einsatz kommt", bekräftigt er im Gespräch.
Das sei nur gerecht, da Irland seine Banken aus eigener Kraft gerettet habe, "weil damals andere Politikinstrumente noch nicht zur Verfügung standen". Wie etwa für die Spanier, die von der Eurozone für ihre Finanzhäuser im Notfall 100 Milliarden Euro zugesagt bekamen.
Doch auch in Sachen ESM versteht die Kanzlerin die vermeintliche Juni-Zusage nach wie vor anders. Merkel wird sich nicht verpflichten, dass der Fonds etwa für Altschulden wie die der Bank of Ireland einspringt. In der Euro-Krise, das bekommt man auch im hohen Nordwesten der Währungsunion zu spüren, hängt alles mit allem zusammen.

"Alles wirkt wie erstarrt"

Es sind darum nicht nur selbst verschuldete Gründe, warum das Land in einer Art Lähmung verharrt. Bartek Kuzminski kennt dieses Gefühl zu gut. Der 32-jährige Pole lebt seit zehn Jahren in Dublin, er hat die Boomzeiten erlebt und dann den steilen Absturz, als nach 2008 Immobilien- und Staatsfinanzkrise kollidierten. Jetzt verkauft er Hemden und Anzüge im CHQ-Einkaufszentrum, einer historischen Lagerhalle im Finanzdistrikt am Fluss Liffey.
Für 50 Millionen schick saniert, steht es fast leer und zum Verkauf, zehn Millionen bekommen die Anbieter vielleicht als Preis. "Ohne eine konkrete Perspektive gehe ich nicht nach Polen zurück", sagt er mit Blick auf die Entscheidung vieler seiner Landsleute. "Aber hier bewegt sich auch nichts. Alles wirkt wie erstarrt, wie eingefroren."
Dann deutet Bartek auf die Straßenbahnhaltestelle am Ausgang. "Die Typen, die hier vor ein paar Jahren den Bahnsteig gebaut haben, bekamen angeblich 80.000 Euro Jahresgehalt. Schon da war mir klar: Hier stimmt irgendwas nicht."
Das sah man in Brüssel lange vor der Krise. Schon 2007, schreibt der heutige ESM-Chef Klaus Regling, habe die EU-Kommission auf die schwachen Steuereinnahmen hingewiesen, 2001 gar bereits auf das Risiko pro-zyklischer Finanzpolitik. "Damals machte Irlands Finanzminister lockere Sprüche wie diesen: ,Wenn ich Geld habe, dann gebe ich es auch aus'", erinnert sich ein EU-Beamter.
Dabei war die Struktur der irischen Wirtschaft alles andere als belastbar. 25 Prozent des Bruttosozialprodukts kamen aus dem Bausektor, der mit Abstand die meisten Jobs und EU-weit höchsten Löhne bot. Nach Luxemburg hat Irland den zweithöchsten Mindestlohn, die Gehälter stiegen im Durchschnitt um 15 Prozent. Aufsicht und Risikomanagement der Banken hinkten der ökonomischen Realität mit ihrem Kreditboom jedoch völlig hinterher.

Jetzt zahlen die Bürger

Vor allem aber: Die staatlichen Ausgaben stiegen noch viel schneller an als die ständig nach oben zeigende Wachstumskurve. Für diese strukturelle Verantwortungslosigkeit zahlen jetzt die Bürger. 15 Milliarden Euro hat Kennys Regierung bereits eingespart. Von 320.000 Angestellten im öffentlichen Dienst mussten 30.000 gehen. Die Pensionen der Beamten, die mehr als 100.000 Euro pro Jahr bekamen, wurden um 20 Prozent reduziert, Lohn für Überstunden generell um zehn Prozent gekürzt. Fast 370.000 Vollzeitjobs in dem 4,5-Millionen-Einwohnerland gingen verloren.
Aber die radikalen Anpassungen haben ihren Preis. Der Binnenkonsum ist um 25 Prozent eingebrochen, während die Sparquote weiter steigt. "Die Leute wollen keine Kredite mehr, sie haben Angst", sagt Ian Talbot von der Irischen Handelskammer.
"Beispiel Autos: Im Jahr 2000 verkauften die Händler 105.000 Fahrzeuge – jetzt sind es noch 25.000." Trotzdem gehen die Iren im Gegensatz zu anderen Leidtragenden in Spanien, Portugal und Griechenland nicht auf die Straße, Massenproteste gab es nur wenige. "Wir haben eine ziemlich gute Ahnung, dass wir uns das alles selbst eingebrockt haben", meint Talbot.
Die Gewerkschaften halten diese angebliche Grundüberzeugung für falsch. "Die Briten mit ihrem Empire haben uns wenigstens eine schöne Architektur hinterlassen. Die Troika hinterlässt nur Ruinen", donnert David Begg, Generalsekretär des irischen Gewerkschaftskongresses. "Der Sparkurs funktioniert nicht, das sieht man überall in Europa. Die akute Phase der Krise ist zu einer chronischen Phase geworden."

IWF warnt: Erholung in Irland fragil

60 Prozent der Arbeitslosen blieben länger als ein Jahr ohne neuen Job, die Privatverschuldung sei durchschnittlich auf das 210-fache des Jahreseinkommens gestiegen – wenn man denn noch eines hat.
"Vor ein paar Tagen ist meine Nichte nach Australien ausgewandert. ,Unser Herz ist gebrochen', sagen mir ihre Eltern. So vielen Familien wird das Herz gebrochen." Großeltern, die zurückbleiben, Geschwistern, Kindern. Denn niemand gehe nur für ein paar Monate weg, und viele für immer. "Irland ist ein gebrochenes Land."
Auch der IWF warnt, dass die irische Erholung fragil sei. "Europa muss seine Zusagen einhalten, damit das Hilfsprogramm nachhaltig wirkt", sagt IWF-Mann Peter Breuer. Wie Finanzminister Noonan will auch er, dass der ESM für die Altlasten der Banken einspringt. "Das würde die Abhängigkeit zwischen Banken und Staatsfinanzen lösen und Irlands Schulden reduzieren.

Braucht Irland noch mehr Geld?

Das wiederum stärkt den Marktzugang, falls es zu neuen externen Stresssituationen kommt." Genau vor diesem Risiko warnen auch andere internationale Experten in Dublin: "Die größte Angst ist, dass andere Mitgliedstaaten wieder voll in die Krise rutschen und Irland mit sich reißen", sagt ein EU-Vertreter.
Auf die Frage, ob Irland noch mehr Geld braucht, bekommt man von Dublins Offiziellen dieser Tage keine Antwort. In jedem Fall, davon sind Brüssel Abgesandte überzeugt, wird das Land Ende des Jahres alle Verpflichtungen erfüllt haben. "Noch einmal die Troika zu rufen, das schaffen sie nicht. Das Trauma ist zu groß, die Angst um den Verlust der Souveränität reicht so tief, bis in die Zeit der britischen Besatzung", meint ein EU-Beamter.
Die Sehnsucht nach Selbstbestimmung habe alle Kämpfe der vergangenen 200 Jahre geprägt, schrieb schon bei Ankunft der Troika im November 2010 der Kommentator der "Irish Times". "Die wahre Schande ist nicht, dass uns unsere Souveränität genommen wurde. Sondern dass wir sie selbst verschleudert haben."

Σάββατο, Μαρτίου 02, 2013

Mais de um milhão de pessoas nas ruas, segundo o movimento "Que se lixe troika"

As manifestações deste sábado conseguiram juntar mais de um milhão de pessoas em 40 cidades, segundo a organização de "Que se lixe a troika". O Porto quadruplicou o número de manifestantes em relação a 15 de setembro e ao Norte muito se deve o sucesso da iniciativa popular.
Pelas 18.30 horas, tinham passado pelo Terreiro do Paço, em Lisboa, cerca de 800 mil.
Ao JN, João Camargo, um dos elementos do "Que se lixe a troika", revelou como se estabeleceu a estimativa em Lisboa: "percebemos, através de fotos, que quando o Terreiro do Paço estava cheio, ainda havia milhares de pessoas na Rua do Ouro e Rossio".

Num manifesto lido no Terreiro do Paço, em Lisboa , o movimento "Que se lixe a 'troika'" manifestou a vontade de promover a "discussão e a confluência de iniciativas com vista ao derrube deste Governo".
Hoje somos um lugar de encontro das várias correntes democráticas anti-'troika'", lia uma das organizadoras, em cima de um palco, enquanto se ouviam gritos "demissão, demissão".

O protestos em Lisboa decorreram sem qualquer incidente, tendo o maior problema ocorrido junto do metropolitano, devido à grande afluência de pessoas, disse a PSP.
Já no Porto, o grande fenómeno deste mega protesto, juntaram-se nos Aliados mais de 400 mil pessoas, que acabaram a cantar em uníssono "Grândola Vila Morena". Aliás, as fotos que percorrem a imprensa internacional são das ruas da Invicta invadidas por uma massa humana. Há várias horas que o El Pais mantém uma foto da capital do norte a ilustrar os protestos em Portugal, que acabaram em confrontos policiais na zona da Trindade.
No Porto, os distúrbios que levaram à detenção de duas pessoas, já depois de terminada a manifestação, destoaram de uma tarde pacífica, durante a qual cerca de 400 mil pessoas encheram as ruas da Baixa, estima a organização. O tamanho da multidão ficou claro logo ao início da tarde. Às quatro horas, quando os representantes das várias marés falaram ao povo no arranque do protesto, a praça da Batalha transbordava de gente. A política de austeridade do Governo, a presença de troika, os cortes nos salários e pensões e o desemprego iam sendo apupados, mas nada arrancava tantos protestos dos manifestantes quanto o nome de Cavaco Silva, que se tem remetido ao silêncio. Foi preciso bem mais de uma hora para que a manif descesse aos Aliados, em vagas sucessivas de educação, cultura, saúde, reformados... E com eles milhares e milhares de cidadãos anónimos, alguns dos quais puderam subir a um palanque para falar ao povo, antes que batessem as 18.30 horas e a "Grândola" enchesse a praça.

Em Aveiro, um homem foi afastado pela PSP do protesto, depois de ter arremessado uma pedra por várias vezes contra a montra de uma dependência bancária, na Avenida Dr. Lourenço Peixinho. Não partiu o vidro. A manifestação, que partiu do largo da estação da CP com cerca de quatro mil pessoas, foi aumentando até chegar à Praça Marquês de Pombal, onde se concentraram 5 mil pessoas. A ocasião foi aproveitada até para um espectáculo de equilibrismo, a demonstrar um povo "na corda bamba" devido às medidas de austeridades.
A manifestação "Que se lixe a 'troika'" em Braga arrancou com uma "performance" de teatro que "apontou o dedo" ao "suposto" empreendedorismo, seguindo-se uma marcha pela cidade a "exigir a uma só voz" a demissão do Governo. Milhares de manifestantes marcaram presença no início do protesto.
Em Beja, ainda que os organizadores tenham considerado o protesto contra a "troika" como "muito positivo", as ruas ficaram longe de registar uma enchente.
A Praça da República, em Coimbra, terá contado com cerca de 20 mil manifestantes. Muitos reformados participaram no protesto, onde se juntaram pessoas de todas as idades.
Já em Viana, a Praça da República esteve pejada de gente numa clara atitude de repúdio à atual situação do país. Muitas centenas de pessoas cantaram em uníssono o Grândola Vila Morena e aplaudiram as intervenções anti-troika. Esta concentração assumiu maiores proporções em relação à de 15 de Setembro.
O Povo unido jamais será vencido" e "Está na hora de o Governo ir embora" foram as palavras de ordem que se ouviram na Praça do Município de Vila Real. A adesão ao protesto foi substancialmente mais fraca do que em Setembro último, mas as reclamações não baixaram de tom. Nos cartazes, podia ler-se: "Isto não é viver, é sobreviver", "No bolso deles, estão os teus sacrifícios" ou "Com Passos mandando, o País vai-se afundando". Na terra natal do Primeiro-Ministro, lança-se o ultimato: "Resigna Pedro (2011-2013).
Em Viseu a manifestação contra a "troika" juntou cerca de 600 pessoas. Os manifestantes concentraram-se no Largo de Santa Cristina para depois seguir numa marcha pelas ruas da cidade, onde gritam bem alto que querem "fora daqui o FMI" ou "Governo para a rua, a luta continua". A multidão empunhou cartazes onde podia ler-se "a revolução começa nas ruas", "Coelho vai para a toca", "cambada só à pedrada" ou ainda "fartos de pagar as vossas dívidas". Depois de uma breve passagem por algumas ruas do centro da cidade de Viseu, paragem na Rua Formosa, onde foi improvisado um palco a que subiram algumas pessoas, que não quiseram deixar de partilhar o seu testemunho.
A Sul, em Portalegre, 100 pessoas manifestaram-se sob o lema "Que se lixe a 'troika'. Em Faro estiveram 5000 pessoas. Em Ponta Delgada, cerca de 400 pessoas, de todas as idades. Cerca de 500 pessoas participaram no protesto na Guarda. E 700 concentraram-se na praça do Município do Funchal.
Em Setúbal foram 7000, Portimão 5000, Marinha Grande 3000, Castelo Branco mil, Chaves 200, em Tomar 300, Sines com 120, Angra do Heroísmo com 50, Caldas da Rainha 3000, Entroncamento 3000, Borba 150 e Leiria com outros 3000.
Na Horta, Açores, os protestos realizaram de manhã e reuniram centenas de pessoas. "À escala da Horta foi a maior manifestação de sempre", disse a organização.
Lá fora, em Paris (França) o protesto reuniu cerca de 70 pessoas de todas as faixas etárias. E cerca de uma dezena de pessoas com cartazes e a bandeira portuguesa concentraram-se em Budapeste (Hungria).
Um casal de portugueses protestou em frente ao consulado português em Madrid. Em Barcelona foram 30 e em Londres uns 100. 
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Παρασκευή, Ιανουαρίου 04, 2013

A redundant political class in Ireland

by Vincent Cooper*
Politics is dead in the Irish Republic. The Irish parliament, the Dail, is now little more than a rubber stamp for the Troika, the generic name for the European Central Bank, the International Monetary Fund, and the European Union, the three powers to which the country is in hock.
Things are bad. Ireland’s debt to GDP ratio is set to reach 122 percent in 2013, above the 120 percent threshold the IMF considers unsustainable. The total debt of the country, according to an Irish Times report, is €192 billion, four times what it was in 2007, with a projected need to borrow a further €34 billion before 2015.

The fact is that Ireland is technically cash-flow insolvent. The country simply doesn’t have the revenue to fund the day to day running of the state. And the projections are for continued borrowing for years to come, with a hope – it can be little more than a hope –that somehow, miraculously, the economy will return to growth.
But with little or no sign of that desperately needed economic growth, emigration of graduates and the unemployed is about the only welfare relief the country has – and at a terrible economic and demographic cost to the future of the state.
Over the past year, 87,000 people left Ireland for countries far afield such as Australia, Canada, and the UK, countries that are now reaping the benefits of Ireland’s expensive-to-educate graduates and tradesmen.
Yet fascinatingly, as those 87,000 people leave the country to find work abroad, the number of immigrants entering the country was steady at 52,700, with 12,400 of these from non-EU countries.
This glaring anomaly of educated and skilled people leaving because of unemployment, being replaced by typically low-skilled immigrants, is not mentioned by the political class. It is mentioned on the streets of Dublin, often in great anger, but no politician will touch it. Political correctness along with the Troika now rule the Irish state.
So even in the midst of financial Armageddon, the numbers entering the country continue at Celtic Tiger levels. Ireland’s welfare entitlements are still very generous, and on any common-sense view of human nature would attract takers. And that seems to be what’s happening.
In north Dublin, for example, over half the applicants for social housing are from immigrants, with over 43 percent of the total being lone parents. While waiting to be housed, all social housing applicants receive rent allowance, with the result that over half of all residential rents in the country are now paid for by the state, or more accurately by the few remaining tax payers.
This socialist policy of state housing support is a lucrative business. One Dublin landlord received €620,000 last year in rent subsidies. On the back of socialist welfare policies, landlords are building wealthy property portfolios - all paid for by the Irish tax payer.
One local councillor from north Dublin broke the rigidly enforced political correctness by talking about ‘welfare tourism’, but quickly back-pedalled and qualified his remark by repeating the well established liberal mantra of how Ireland ‘needs immigrants.’  
So what, if anything, is the Irish government doing about this unsustainable mess, apart from drawing lucrative salaries and gold-plated pensions? The Taoiseach (Prime Minister) Enda Kenny is paid more than David Cameron.
Economically the Troika is in charge, and the recent austerity budget - which imposed a swingeing property tax on householders, many of whom are in negative equity - was designed largely to facilitate repaying the country’s debt. The government doesn’t have much option here. It simply has to do what it is told by the Brussels apparatchiks.
The Irish political class, in effect, are reduced to being managers working for the Troika, and there’s virtually no serious political debate in the country about any alternative, such as leaving the euro and devaluing. All political parties, both left and right, give absolute and unconditional support to the euro project.
As Nigel Farage said on Irish radio a few months ago, Irish politicians are "the good boys of Europe. Brussels says jump and the Irish say how high."
Such Brussels worship is unique in the EU. In the UK for example, as in France and other EU states, there is some degree of rational opposition to the EU and to the euro single currency, and these issues often split along left and right lines. There’s no such split in the Irish body politic.
But there is one, highly contentious issue where the Irish political class has dug in and taken a stand - Irish corporation tax rate.
Ireland has one of the lowest corporation tax rates in the EU, at 12.5 percent. This makes the Irish Republic a major corporate tax haven, competing with places such as the Cayman Islands. Many large corporations, including Mit Romney’s Bain Capital Private Equity, use Ireland as a corporate base for tax purposes.
There is unanimous support for this beggar-thy-neighbour policy right across the Irish political spectrum - and for good reason. Thanks to its much resented tax haven status, Ireland pulls in large tax revenues that account for an Irish share of global profits hugely disproportionate to the size of the economy.
But the country risks becoming a pariah state over the issue. Many countries in the EU, particularly the French, are furious at Ireland’s tax haven status. They claim companies such as Google use transfer pricing - routing profits from high tax to low tax jurisdictions - that benefits Ireland and takes from the French exchequer.
With such fierce opposition, it’s difficult to see how the Irish can, in the long run, hold out against French demands for change. So even on the issue of setting its own corporation tax rate, it looks like the Irish political class will eventually have to concede to the power of Brussels. When that happens, along with closer political union, many argue there will be little need for an independent Irish parliament.
Vincent Cooper is a freelance writer

Τρίτη, Δεκεμβρίου 25, 2012

ΕΞΑΝΔΡΑΠΟΔΙΣΜΟΣ/La Grèce, fabrique de pauvres

Την Πέμπτη 20 Δεκεμβρίου, γιά διάφορες δουλειές γύρισα όλη την Αθήνα. Πήγα Αμπελόκηπους, Αλεξάνδρας, Ομόνοια, Σύνταγμα, Κολωνάκι, Κεραμεικό, Θησείο. Δεν είδα πολλούς μετανάστες, αλλά κυρίως Έλληνες, ένα απαθλιωμένο, κακοντυμένο, δυστυχισμένο πλήθος, που θύμιζε φωτογραφίες από την κατοχή. Παντού βρώμα, σκουπίδια, πλήθη αστέγων, ζητιάνοι, άνθρωποι που κοιμόντουσαν σε κιβώτια σε στοές ή τυλιγμένοι με κουβέρτες σε εισόδους πολυκατοικιών, αδέσποτα σκυλιά. Σκέτη φρίκη. Κατέβηκα πεζός την Ερμού, μέχρι την Ασωμάτων έβλεπα συνέχεια κλειστά ή άδεια μαγαζιά. Στον Κεραμεικό μικροπωλητές χωρίς πελάτες, εστιατόρια της πάλαι ποτέ διαλαμψάσης τουριστικής εποχής περίμεναν μάταια πελατεία. Αυτή δεν ήταν η Αθήνα, ήταν μία τριτοκοσμική πόλη. Όταν γύρισα τα Βαλκάνια ανάμεσα σε δύο πολέμους, το 1997, οι πόλεις τους, αν και πάμπτωχες, δεν ήταν σε τέτοια κατάσταση.

    Ήταν μία εφιαλτική περιήγηση σε έναν κόσμο που δεν είχαμε προβλέψει. Με μία αυτοκτονία την ημέρα κατά μέσο όρο και προβλεπόμενη γιά το 2013 ανεργία πάνω από 30%, όλα τα υπόλοιπα είναι κουβέντες στα σαλόνια της κυβερνώσας (ακόμα!) ολιγαρχίας: επικοινωνιακές στρατηγικές της τρικομματικής κυβέρνησης πάνω στο πτώμα της Ελληνικής κοινωνίας, εικονική πραγματικότητα με 250.000 μερίδες συσσιτίων ημερησίως, τεχνητή αισιοδοξία για την υποτιθέμενη δόση για την οποία υποθηκεύσαμε την γη μας και την θάλασσά μας και τα νησιά μας και τον ορυκτό πλούτο μας, ανακήρυξη του σημερινού πρωθυπουργού σε «καλύτερο ευρωπαίο πολιτικό» από γερμανική εφημερίδα για την κυβέρνησή του επί των ημερών της οποίας βιώνουμε χωρίς πόλεμο μια δεύτερη κατοχή.
Δεύτερη κατοχή. Κάθε φορά που έρχονται οι Γερμανοί στην Ελλάδα φέρνουν μαζί τους πείνα και εξανδραποδισμό. Αυτό έγινε και στον Πρώτο και στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Αυτό γίνεται και τώρα.
    Το τρίτο μνημόνιο, όμως, το μνημόνιο της νέας κατοχής, δεν το παρέδωσαν κουίσλινγκς πολιτικοί στον Γερμανό γκαουλάϊτερ. Ούτε υποδέχθηκαν τον κατακτητή στις πύλες των Αθηνών οι κυβερνήτες μας, όπως τον τραγικό Απρίλιο του 1941 στην λεωφόρο Κηφισσίας, όπου ο φρούραρχος Καβράκος και ο δήμαρχος Πλυτάς παρέδωσαν την πρωτεύουσα στους κατακτητές. Άλλωστε, η κυβέρνηση Τσολάκογλου, η κυβέρνηση των δοσιλόγων, σχηματίστηκε από μάχιμους μεράρχους του Αλβανικού Έπους, οι υπουργοί της ήταν καταξιωμένες προσωπικότητες ή και ήρωες όπως ο Κατσιμήτρος. Είχαν την πρόθεση να λειτουργήσουν σαν ενδιάμεσο σώμα απορρόφησης των κραδασμών και προστασίας του κατακτημένου λαού από την ωμή βία του κατακτητή  και στην πραγματικότητα, αν και κατοχική κυβέρνηση, λειτούργησαν πυροσβεστικά και προστατευτικά για τον υπόδουλο λαό. Δεν καταχράστηκαν το δημόσιο χρήμα, δεν πλούτισαν, δεν συμπεριελήφθησαν σε λίστες τραπεζών του εξωτερικού. Και στο τέλος οι άνθρωποι αυτοί αγόγγυστα υπέστησαν τις βαρειές συνέπειες των πράξεών τους ως αποστάτες του έθνους τους, αναλαμβάνοντας με ανδρισμό  τις συνέπειες της αποστασίας τους.
    Σήμερα βιώνουμε χωρίς πόλεμο μία νέα κατοχή. Εδώ τηρήθηκαν οι τύποι: ψήφισε το Εθνικό Κοινοβούλιο, και το άλλοτε κραταιό ιδρυτικό κεντροδεξιό κόμμα της Μεταπολίτευσης, και το κεντροαριστερό κόμμα του λαϊκισμού και των παροχών, και το αριστεροδέξιο κόμμα των προοδευτικών μαρξιστών αστών. Επήλθε νομοτύπως η λεηλασία της ακίνητης περιουσίας του Ελληνικού λαού, η χρεωκοπία των επιχειρήσεων, οι απολύσεις εκατομμυρίων εργαζομένων, η συντριβή των μισθών και των συντάξεων, η αποδόμηση της μεσαίας τάξης και ο υποβιβασμός της σε τάξη νεόπτωχων, η μαζική εκπτώχευση όλου του πληθυσμού, οι αναζητήσεις στα σκουπίδια, τα συσσίτια. Υπερψηφίστηκε και έγινε νόμος του κράτους  η εσαεί ενυποθήκευση του συνόλου της εθνικής περιουσίας. Εξανδραποδίστηκε με προεδρικά διατάγματα η ιδιοκτησία του Ελληνικού κράτους και η αξιοπρέπεια του Ελληνικού Λαού.
    Η μουντή, θολή εικόνα της Κατοχής αναδύεται σαν φάντασμα πάνω από το χρεωκοπημένο έθνος. Κακοντυμένες γυναίκες, υποσιτιζόμενα παιδιά, ρακοσυλλέκτες, πείνα, συσσίτια, εισροή καυσόξυλων και αιθαλομίχλη στην πόλη λόγω αδυναμίας προμήθειας πετρελαίου, απόγνωση, φυγή των ανθρώπων σε άλλες πόλεις ή σε άλλες χώρες. Και οι απαραίτητοι τεύτονες επικυρίαρχοι, που αυτήν την φορά δεν φοράνε μελανόχρωμες στρατιωτικές στολές με φανταχτερά διακριτικά, αλλά την κοστουμαρισμένη όψη του μειλίχιου τεχνοκράτη.   
    Και από την άλλη πλευρά της «τράπεζας των διαπραγματεύσεων», από το εγχώριο σκηνικό, τα κατάλοιπα της φαυλοκρατίας, ό,τι απέμεινε μετά από διαδοχικές εκλογικές αναμετρήσεις που έστειλαν στον βόθρο της ιστορίας τζάκια και δυναστείες. Που υποδύονται τους «υπεύθυνους κυβερνήτες» της χώρας. Και που κουνάνε το χέρι στον δυστυχισμένοι λαό κάθε φορά που αυτός υψώνει φωνή διαμαρτυρίας, υπενθυμίζοντας ότι αυτός τους εξέλεγε επί δεκαετίες, αναγορεύοντάς τον σε ομοτράπεζο και τροφοδοτώντας αισθήματα συλλογικής ενοχής, που καταστέλλουν την αντίσταση. Με την βοήθεια και των απαραίτητων χημικών.
    Κουίσλινγκς. Κουίσλινγκς, όμως, που δεν έχουν να αντιτάξουν στον κατακτητή ούτε κάν την αξιοπρέπεια της έντιμης ήττας ή της έξωθεν καλής μαρτυρίας. Κουίσλινγς που  δεν πολέμησαν για την πατρίδα τους πριν υψώσουν λευκή σημαία και την παραδώσουν στον εισβολέα, αλλά την είχαν ήδη οι ίδιοι κακοδιοικήσει, κατακλέψει, αποδομήσει κοινωνικά, εξευτελίσει  ηθικά, αποσυνθέσει πνευματικά, χρεωκοπήσει οικονομικά, μεταβάλει σε έρημο όπου ήταν πιά εύκολο να προσπελάσει ο κατακτητής. Κουίσλινγκς που βλέπουν στον εισβολέα την τελευταία ελπίδα τους να διασώσουν τα ανήθικα ολιγαρχικά τους προνόμια, όπως οι μαυραγορίτες της κατοχής, την ώρα της τιτανομαχίας του Ελ Αλαμέϊν, κραύγαζαν «βάστα Ρόμελ», δηλαδή να νικήσουν οι Ναζί, να μείνει η πατρίδα τους σκλαβωμένη ώστε να συνεχίσουν αυτοί την ανελέητη λεηλασία της περιουσίας του Ελληνικού λαού.
     Στο στημένο παιχνίδι της Μεταπολίτευσης, που βαίνει προς το ιστορικό του τέλος, οι άγνωστοι ήταν γνωστοί και οι εχθροί ήταν φίλοι και συνέταιροι. Στους φαύλους διαγωνισμούς του Δημοσίου η Κυβέρνηση μοίραζε στους φίλους της το 75% των θέσεων και η Αντιπολίτευση έπαιρνε πάντοτε το 25% . Πίσω από τον Καραγκιόζη, τον Βεζύρη, το Κολλητήρι και τον Μπαρμπαγιώργο, είναι ο ίδιος Καραγκιοζοπαίκτης. Έτσι, την καταγγελία του Μνημονίου ανέλαβαν εργολαβικά τινές εκ των δευτεραγωνιστών του καταρρεύσαντος δικομματισμού και ηγετίσκοι ελασσόνων σχηματισμών. Το σύστημα κατασκεύασε (και χρηματοδότησε, βάσει των τελευταίων αποκαλύψεων) μόνο του τους «εχθρούς» του, ώστε η διαμάχη να παραμείνει εντός των οικογενειακών ορίων. Έτσι, ως «απάντηση» στην κατάρρευση εμφανίστηκαν πρόσωπα και ομάδες που ήταν σάρκα από την σάρκα της φαυλοκρατίας, ομοτράπεζοι των υπευθύνων της εθνικής χρεωκοπίας, δούλοι και κόλακες της διεφθαρμένης μεταπολιτευτικής εξουσίας, άρα ελεγχόμενοι εν τέλει και ακίνδυνοι για την ουσία του συστήματος.
    Καθώς λοιπόν το κύριο σώμα του πολιτικού συστήματος καταρρέει, τώρα αναδύονται τα βίαια άκρα, ως τελευταία εφεδρεία του. Ως γνωστόν, παντού και πάντοτε, η βία είναι το τελευταίο καταφύγιο της καταρρέουσας εξουσίας. Η χώρα αντιμετωπίζει τώρα, εκτός από την χρεωκοπία της, και τον κίνδυνο να οδηγηθεί μέσα από τυπικές κοινοβουλευτικές διαδικασίες σε ολοκληρωτικό καθεστώς της άκρας δεξιάς ή της άκρας αριστεράς. Ένα καθεστώς τύπου Τσάβες, σε πρώτη  φάση, είναι πλέον άμεσα ορατό. Σε δεύτερη φάση, τίποτα δεν αποκλείεται.
    Η τεράστια κοινωνική πλειοψηφία των Ελλήνων πολιτών, που ασπάζονται την Δημοκρατία, την Ελευθερία, την Εθνική Αξιοπρέπεια και την Κοινωνική Δικαιοσύνη, οφείλει, ΟΦΕΙΛΕΙ να βρει την δύναμη να γεννήσει, όχι αύριο που θα είναι πολύ αργά αλλά σήμερα, την νέα πολιτική δύναμη που θα πραγματοποιήσει την νέα Μεταπολίτευση και την Ριζική Πολιτική Μεταρρύθμιση, που θα οδηγήσει σε ένα λαμπρό κεφάλαιο της  Ελληνικής Ιστορίας.
Μελέτης Μελετόπουλος
(Διδάκτωρ Πολιτικών και Οικονομικών Επιστημών Πανεπιστημίου Γενεύης)


Οι νεκροί Έλληνες στα μακεδονικά χώματα σάς κοιτούν με οργή

«Παριστάνετε τα "καλά παιδιά" ελπίζοντας στη στήριξη του διεθνή παράγοντα για να παραμείνετε στην εξουσία», ήταν η κατηγορία πο...