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Παρασκευή, Μαρτίου 20, 2015

Greece to present new reform plan (20/3/15)

Greek Prime Minister Alexis Tsipras has agreed to accelerate a list of economic reforms in order to avoid running out of money within weeks following a three-hour meeting with the leaders of France and Germany, the president of the ECB and the head of the eurogroup of eurozone finance ministers.

Τετάρτη, Ιουλίου 16, 2014

China accuses Britain of interference over Hong Kong

BEIJING: China on Wednesday accused London of interfering in its internal affairs after British Deputy Prime Minister Nick Clegg met two leading Hong Kong pro-democracy activists urging greater freedoms from Beijing.
China "lodged solemn protests" with Britain over Tuesday's meetings with Martin Lee, founder of Hong Kong's opposition Democratic Party, and Anson Chan, the former number two in the city's government, the official Xinhua news agency reported.
"What Britain has done is interference in China's internal affairs. China strongly opposes it," said Beijing's foreign ministry spokesman Hong Lei.
"Hong Kong's affairs fall within China's internal affairs. China firmly opposes any interference in Hong Kong affairs by any country under whatever pretext," said Hong.
Discontent in the former British colony, which was handed back to China in 1997, is at its highest level in years, notably over Beijing's insistence that it vet candidates before the vote for the city's next leader in 2017.

Under the "one country, two systems" deal at the time of the handover, the semi-autonomous city has guaranteed liberties not seen on the Chinese mainland, including freedom of speech and the right to protest.

But concerns are growing that these freedoms are being eroded.
A string of attacks on media workers has raised fears for press freedom, while Beijing published a "white paper" last month on Hong Kong's future that was widely seen as a warning to the city not to overstep its bounds.

Chan and Lee appeared before a British parliamentary committee on Wednesday, urging London not to turn a blind eye to "attacks" on freedoms in its former colony.

The outspoken campaigners told the Foreign Affairs Committee that London had been failing in its responsibility towards democracy in Hong Kong.
"It is vital that the British government does not turn a blind eye to current developments in Hong Kong," Chan told the committee members.

The pair heavily criticised a British parliamentary report earlier this month in which then-British foreign secretary William Hague said the city's unique constitutional framework has worked well and that there was no "perfect model" for electoral reform.
Hong Kong's current leader Leung Chun-ying was chosen by a pro-Beijing committee.
An unofficial referendum on how the next leader should be chosen drew a massive turnout of almost 800,000 people last month, angering Beijing.
It was followed by a huge pro-democracy march on July 1 which organisers said was the biggest protest since the 1997 handover.

Κυριακή, Ιουλίου 06, 2014

China slashes Chris Patten's comments on Hong Kong political reform

China has reiterated its firm objection to outside forces' interference into the internal affairs of Hong Kong, according to the Office of the Commissioner of China's Foreign Ministry of China in Hong Kong.

Asked to comment on former Hong Kong governor Chris Patten's recent remarks on the political reform in Hong Kong, a spokesperson of the commissioner's office said over the weekend that Hong Kong has entered the critical stage of its political reform, it is worth noting that some people are making unfounded comments on Hong Kong's political reform for other purposes in disregard of the facts.

"I would like to reiterate that we firmly object to any outside forces' interference into Hong Kong's internal affairs and nobody should make irresponsible comments on Hong Kong's political reform again," the spokesperson said.

Sources: Xinhua -  globaltimes.cn

Τρίτη, Ιουνίου 17, 2014

FAO hails China's success in achieving anti-hunger goal

Proper agricultural policies and reforms, and impressive increases in domestic food production helped China meet the first Millennium Development Goal (MDG), the chief of the UN's food agency says.

"China has already made outstanding progress to this goal, in part due to policies that support targeted investments in agriculture, reforms in the agricultural system, and impressive increases in domestic food production," Jose Graziano da Silva, director general of the Rome-based Food and Agriculture Organization (FAO), told Xinhua in a recent interview.

On Monday, FAO awarded a prize to China, along with Chile and Morocco, for having met the MDG-1 target of halving the proportion of people who suffer from hunger by 2015, as compared with 1990-91 figures, in a special ceremony at the agency's headquarters.

According to the FAO, China reduced the prevalence of undernourishment from 22.9 percent in 1990-92 to 11.4 percent in 2011-13, bringing the estimated number of chronically hungry people down from 272.1 million to 158 million.

Graziano da Silva highlighted FAO's appreciation toward China for its steps of putting policies in place to address a potential contradiction between farmland and growing urbanization.

He highly praised China's policies of maintaining the current size of farmland for agriculture, setting a "bottom line" to contain urban erosion of land for agricultural production.

FAO was willing to work with China to further intensify agricultural production in areas of high potential and improve efficiency in sustainable ways, he said.

"Through FAO-supported training and knowledge-sharing programs, for example, farmers in developing countries are conserving and restoring nutrients to the soil, and making greater use of natural or low-chemical methods for processes like pest and weed control," Graziano da Silva said.

  • "Early trials show growers can lower crop water needs by 30 percent and energy costs of production by up to 60 percent," he said.
Meanwhile, the FAO chief also voiced hope China would continue to make efforts to achieve greater success under the framework of the Zero Hunger Challenge, an anti-hunger blueprint launched by UN Secretary General Ban Ki-moon in 2012.

He praised a plan unveiled by the Chinese government in January 2014 for rural reforms, further modernization of agriculture, and improvement of farmers' incomes.

"The government has outlined a number of measures to accomplish these objectives. These include speeding up the transfer of rural land, offering more subsidies to family farms and farmers' cooperatives, and supporting further research," he said. "The government has also listed ensuring the security of grain supplies and those of other major farm products as one of its priorities."

Graziano da Silva called for all efforts to realize goals set in the Zero Hunger Challenge, which will lead to a food secure and sustainable future.

"Reaching and maintaining such standards will require the involvement of every facet of society, including the government, businesses, researchers and scientists, local communities and families," he said. 

Sources: Xinhua - china.org.cn - globaltimes.cn

Πέμπτη, Μαρτίου 27, 2014

US Congress Votes to Aid Ukraine, Penalize Russia. - The same day that the IMF pledged to provide Ukraine with up to $18 billion in loans

The U.S. Congress has sent a strong message to Russia for its annexation of Crimea by passing measures that give aid to Ukraine and penalize Moscow.

Lawmakers in the House and the Senate overwhelmingly approved separate measures on Thursday.

Both bills include $1 billion in loan guarantees to Ukraine and penalize Russia for its actions in Crimea.

Lawmakers in both chambers will have to resolve differences on other provisions before sending a final bill to President Barack Obama.

Democratic Congressman Elliot Engel said if the United States continues to work with Ukraine and help turn the country "Westward," then Russian President Vladimir Putin "will have lost."

He said Putin may have a "land grab" in Crimea, but would lose the rest of Ukraine.

  • The House and Senate votes took place on the same day that the International Monetary Fund pledged to provide Ukraine with up to $18 billion in loans.

But, the IMF says Ukraine, in exchange, must agree to enact tough economic reforms.


Ukraine to hike gas rates by 50% for IMF loan. -The IMF programme's approval would set in motion the release of further assistance from both Washington and the European Union.

Ukraine agreed on Wednesday to quickly hike domestic gas prices by as much as 50 percent to meet a key loan condition set by the International Monetary Fund (IMF) for the crisis-hit ex-Soviet state.The new Western-backed government in Kiev is seeking $15-20 billion (11-14.5 billion euros) in IMF assistance in order to balance its books and meet a series of foreign loan repayments.An IMF team met with Prime Minister Arseniy Yatsenyuk in Kiev on Wednesday for what Ukrainian officials hoped would be a final round of talks before the package is approved in Washington next month.
The Fund has made an immediate end to Ukraine's costly gas subsidies one of its prime conditions for the programme's approval.

It also wants the central bank to stop propping up the Ukrainian currency and for the government to cut down on corruption and red tape.A top official at Ukraine's Naftogaz state energy company said Kiev was willing to raise the price households pay for natural gas by 50 per cent as of May 1.Naftogaz budget and planning director Yury Kolbushkin added that rates for district heating companies would go up by 40 per cent on July 1.Kolbushkin indicated that these prices would increase still further in the coming years."We will publish a document that sets a schedule for rate increases through 2018," Ukrainian media quoted Kolbushkin as saying.Ukraine's central bank has already limited its currency interventions -- a decision that has seen the hryvnia lose 26.4 per cent of its value against the dollar since the start of the year.
  • The IMF programme's approval would set in motion the release of further assistance from both Washington and the European Union.
Yatsenyuk said he expected EU officials to send 1.6 billion euros ($2.2 billion) to Kiev within two months of its approval.The United States has also pledged $1 billion (720 million euros) in loan guarantees while Japan has promised up to $1.5 billion (1.1 billion euros)..........http://www.ellanodikis.net/2014/03/ukraine-to-hike-gas-rates-by-50-for-imf.html

Παρασκευή, Φεβρουαρίου 21, 2014

Schulz: deal offers hope to Ukraine, violence must stop

European Parliament President Martin Schulz made the following statement on an agreement to end the crisis in Ukraine:
"The deal between the government and the opposition in Ukraine offers hope that the country has avoided the worst: escalation of violence and more deaths. I welcome the agreement although the road to rebuilding trust and stability will not be easy.

Violence must stop immediately. We owe it to the victims of the deadly clashes who we now all mourn. The crisis should end through a peaceful political process, which will require serious commitment of all sides, particularly the authorities, to form an inclusive government, start constitutional reform and organise early elections.
I hail efforts of the Foreign Ministers of France, Germany and Poland to help broker the agreement in Ukraine."

Σάββατο, Ιουλίου 06, 2013

Währungsunion: Die Rezepte der Kanzlerin zeigen Wirkung in Europa. Spanien versteht, Portugal bleibt eisern, Griechenland ist auf dem mühsamen Weg in die Normalität

Die Rezepte der Kanzlerin zeigen Wirkung in Europa
Die Euro-Zone ist dank der viel geschmähten Konsolidierung auf dem mühsamen Rückweg in die Normalität. Nun liegt es an den Regierungen der einzelnen Länder, sich nicht wieder gehen zu lassen....


Noch verstellt die Not des Heers der Arbeitslosen den Blick auf den Fortschritt, und in Athen ist man nicht so weit, wie das die Geldgeber gerne hätten. Aber die Drohungen haben ihre Wucht verloren. Denn zumindest so viel ist erreicht: Die Währungsunion steht nicht mehr vor dem Bruch.

Zyperns Präsident kann maulen, dass seinem Land Unrecht getan werde, aber er löst damit keinen Wirbelsturm mehr auf den Finanzmärkten aus. Deutschland leistet sich eine neue Partei, die den Rauswurf der Südländer propagiert, und es passiert – nichts.

Sogar Griechenland ist auf dem mühsamen Weg in die Normalität: Eine Regierungskrise dort ist kein Grund mehr, den Zerfall zu fürchten. Dass das heute möglich ist, zeugt vom sachten Erfolg der Euro-Rettung. Es geht nicht mehr länger nur noch bergab mit Ansehen und Stabilität der Währungsunion.

Spanien versteht, Portugal bleibt eisern

Der Kitt, der die Euro-Staaten heute enger aneinander bindet als noch vor einem Jahr, der ihnen mit Lettland bald sogar ein neues Mitglied bescheren wird, ist kein Wunderding, sondern hausgemachter Komponentenkleber. Die Europäische Zentralbank erschien übermütig in ihrem Versprechen des vergangenen Sommers, den Zerfall nicht der Stimmung des Augenblicks zu überlassen. Bislang hat es gewirkt.

Und mittlerweile beginnt die zweite Komponente anzuziehen, es gibt erste Reformen. Spanien hat verstanden, dass seine Jungen keine Chance haben ohne einen flexibleren Arbeitsmarkt. Portugals Regierungschef riskiert alles für seinen Reformkurs.

Slowenien, eben noch der jüngste Hilfskandidat, hat den Ehrgeiz, es ohne EU-Hilfe zu schaffen. Und das Euro-Neumitglied Lettland? Wirbt für Zumutungen – zur Zukunftssicherung.

Die Neuverschuldung in den Euro-Ländern ist nur noch halb so hoch wie vor der Krise. Die Gesundung der Euro-Zone hängt allerdings davon ab, dass sich dieser Ehrgeiz verbreitet und von Dauer ist. Das entscheidet sich in den Hauptstädten, nicht in Brüssel – und nicht nur in Berlin.

Das ist das Vertrackte daran: Die Rezepte, die gemeinhin als die der Bundeskanzlerin gelten, wirken tatsächlich. Aber nur, wenn sie ein jedes Euro-Land als seine eigenen begreift.

Europa druckt kein frisches Geld

Seit Jahr und Tag wussten einige in Europa und der Welt nur die schlichteste Krisenlösung zu bewerben: mehr Geld, mehr Einsatz, mehr Europa. Alle drei Forderungen haben sich im harten Licht der heutigen Wirklichkeit als verkehrt erwiesen – und viele Regierungen sind auf dem Weg, das zu begreifen.

Wer dauernd mehr Mittel fordert, verkennt, dass es in Europa (noch) nicht so ist, dass frisches Geld einfach gedruckt wird. Selbst die reichen Staaten müssen vor ihren Bürgern begründen, warum sie es ausgeben. Vor allem aber: Es geht seit mehr als drei Jahren darum, die Finanzmärkte nicht mehr zu riskanten Wetten zu verleiten. Sie dürfen sich nicht darauf verlassen können, dass ihnen der Steuerzahler ihre Verluste abnimmt.

Das geht nur, indem man einmal sagt: Wir zahlen nicht unbegrenzt. Zypern ist ein gutes Beispiel – selbst der Präsident hatte Lust zu zocken, sein Parlament verwarf den ersten Deal und bekam einen erheblich schlechteren zweiten.

Es war und ist ebenso müßig, einen größeren Einsatz von Europa und seinem stärksten Land zu fordern. Schon Garantien der vergangenen drei Jahre brachten die Bundesregierung an die Grenzen einer Mehrheit im Bundestag.

Diese Ratgeber, aus Großbritannien, aus Amerika meistens, mussten nie Wähler davon überzeugen, dass sie für Fehler Griechenlands, Spaniens oder Zyperns haften sollten. Das Tonband, das irische Banker dabei belauschte, wie sie über ihre Helfer nichts als Hohn gossen – es mag als Grund nicht ausreichen, kann aber ein Anlass sein, über die Grenzen der Zumutung für Steuerbürger nachzudenken.

Der Steuerzahler kann nicht alles schultern

Was auch gelang: Die Politik schaffte es, ihren Anspruch deutlich zu machen, dass Banken mehr und mehr wie gewöhnliche Unternehmen funktionieren müssen, also im Zweifel auch pleitegehen können. Es gelang, die Regel zu etablieren, dass Banken künftig nicht mehr vom Steuerzahler gestützt werden sollen – ohne dass stattdessen, wie zu befürchten stand, der Hilfsfonds ESM die Rolle des Hauptkapitalgebers übernehmen muss. Das kann bei der Dekontaminierung des Finanzsektors helfen.

Und es zeigt die Richtung, in die sich die EU entwickelt, eine so pragmatische wie hilfreiche: Das ist nicht "mehr Europa" im Sinne einer Zentralisierung der Macht bei der Kommission in Brüssel.

Die Regierungschefs haben in den Krisenjahren als Kollektiv ein europäisches Machtvakuum gefüllt, das niemand anders besetzen konnte. Denn die Mittel, mit denen die EU ins Risiko ging, kamen und kommen von den nationalen Steuerzahlern. Die Staaten werden den Machtzuwachs nicht wieder hergeben.

Jeder Staat muss liefern

Das heißt aber: Sie müssen auch liefern – weniger als europäische Institution, sondern jeder für sich. Die Kommission darf Richtlinien und Verordnungen vorschlagen, sie darf die Anstrengungen der wirtschaftlichen Gesundung der EU koordinieren, sie verfügt in Wirtschafts- und Währungsfragen tatsächlich über einige Expertise und hat jüngst erst kluge Empfehlungen für alle 28 EU-Länder abgegeben.

Wie viel die wert sind, hängt nun von den Hauptstädten ab. Frankreich fühlte sich in der jüngsten Runde brüskiert vom Vorschlag, man könne das Rentenalter in Richtung des europäischen Durchschnitts anheben – und kündigte prompt an, es anders zu machen.

Die Kommission kann dagegen wenig tun. Es ist nicht ihre Schuld. Aber von einem Diktat aus Brüssel– oder gar einem aus Berlin – kann gar keine Rede sein. Frankreich verweigert sich der Reform, nicht Europa – und plündert langsam seine Rentenkasse.

Angela Merkel wirbt für die Idee, in Reformverträgen mit der Kommission festzulegen, was jedes Land tun will, um Sozialsysteme zukunftsfest zu machen, um die Voraussetzungen für Arbeit und Wachstum zu schaffen. Das kann die Verbindlichkeit stärken und jedes Land tatsächlich zum Urheber der eigenen Reformen machen – wenn es denn will.

Nicht europäische Versprechen werden arbeitslose Jugendliche von der Straße holen, sondern nationales Handeln. Merkel hat dieses Europa nicht diktiert, selbst wenn es dem ähnlich sieht, das sie gelegentlich skizziert. Es ist kein schlechtes Europa. Und ein besseres haben wir derzeit ohnehin nicht.




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