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Κυριακή, Ιανουαρίου 18, 2015

Eurostar suspends all train services after smoke detection. -- Channel tunnel reopens

All services of Eurostar were suspended Saturday due to smoke detection in the Channel Tunnel, Eurostar announced Saturday.

All trains were returning to original stations as the Channel Tunnel linking Britain and France was closed until further notice, Eurostar's customer care team said on its Twitter account.

Eurostar added that the incident occurred at around 1130 GMT and no further services would be running for the rest of the day.

In response to a customer's inquiry, the company said that "it's been necessary to investigate everything thoroughly in the Tunnel before services can run again."

Eurostar had not confirmed the time of resuming the services, but aimed to "get things running again" by Sunday.

Passengers were advised to reschedule their travel or keep hold of their original tickets for re-accommodation.

  Source:Xinhua - globaltimes.cn

Πέμπτη, Ιανουαρίου 08, 2015

EU leaders assess security following Paris attack

In the wake of the massacre Wednesday in Paris, European security officials are re-visiting their plans for countering what they see as a growing jihadist threat and what to do with young disaffected Muslim men either returning from combat in the Middle East or radicalized  via the Internet by militant groups fighting there.

They warn though there is no such thing as absolute security.

While a massive manhunt continued for the two suspects – French-born Algerians Chérif and Saïd Kouachi – broader questions are being raised already over how the attack could have happened despite a robust intelligence and surveillance system in France.

France’s Prime Minister Manuel Valls told reporters Wednesday in the French capital that even with good intelligence services there is a “no zero risk.”  He also emphasized that several terror plots had been thwarted in recent months.

What is alarming, though, to security officials and analysts is how the Kouachi brothers managed to secure the automatic weapons, and possibly a rocket-propelled grenade launcher, and plot the assault without triggering preventive action by French authorities.

Both suspects had well-known militant histories stretching back to at least 2005. Chérif was convicted in 2008 in a case connected to jihadist recruitment of fighters against Americans in Iraq, serving 18 months of a three-year prison sentence. And in 2010, he was arrested again – although not charged – for alleged involvement in a failed plot to help an Algerian Islamic militant escape from a French jail, according Le Monde newspaper.

Analysts are asking, if French intelligence can’t stop known militants from launching murderous attacks, how can authorities hope to counter threats from those who are not known yet?

According to Claude Moniquet, director of the European Strategic and Intelligence Center, a Brussels think tank, an urgent task will be to establish whether the assailants, who were skilled with their weapons and tactics, had gained training and combat experience overseas. “I suspect they had training elsewhere, but an investigation will have to establish these details,” he said.

If it emerges the pair did travel to the Mideast, alarm bells will ring even louder.

An estimated 1,000 French militants have either left to fight for jihadist groups in Syria or already returned. At least 3,000 Europeans are believed to have volunteered to fight with Islamic militant groups in Syria.

In the summer European security ministers adopted an action plan to tackle the security threat they believe these fighters pose to their home countries.

Some of the measures are not known but those that are aim at identifying militants already in Syria and those likely to enlist. The plan included greater intelligence-sharing procedures among European Union countries, according to the bloc’s counter-terrorism coordinator Gilles de Kerchove.

At a press conference to announce the action plan he said that not all of the returnees “intend to carry out attacks, but some of them will.”

In November, EU security ministers met again to discuss tightening security checks on their borders and the sharing of passenger records. But European right-to-privacy rules and European Parliament objections are delaying some of the surveillance measures the ministers are keen to implement. Security officials say they need quickly to require all airlines to include passenger data in a digital system, allowing European intelligence agencies to know the name of every person who enters, leaves or crosses the EU.

The European Commission will submit new proposals to fight terrorism in the next few weeks, Commission President Jean-Claude Juncker said Thursday. “I know from experience that one should not react on the moment to such events given the risk of doing either too much or too little,” he said. But he noted further measures were needed.

EU states have been toughening their own national anti-terror laws. In a bid to curb the flow of French militants to Syria, the French government introduced legislation a few months ago making it easier to detain suspects at airports and to confiscate their passports.

European governments have increased their intelligence endeavors by working with Muslim communities and mosque leaders to discourage recruits from heading out and by monitoring social media sites in an effort to identify those who have gone to join militant fighters in the Middle East.

Last year, the then counterterrorism chief of London’s Metropolitan Police appealed to Muslims across the UK to help stanch the flow of young Britons heading to Syria. At least 500 British Muslims are thought to have gone to Syria. Commander Richard Walton admitted that authorities are “desperate” to obtain further assistance.

Britain’s interior minister Theresa May Thursday chaired an emergency meeting of the British government’s COBRA security committee to review what had happened in France and to decide whether there needed to be any changes in UK security plans. The panel ordered a ramping up of border security. “Following the attacks we took the precautionary step of increasing security at the French-UK border,” she told reporters in London.

And British politicians appealed for Muslim communities to be more vigilant for jihadist outliers. But critics warn there are risks in targeting local Muslim communities and making them feel under pressure to collaborate with authorities. The effort can come off as discrimination, further alienating young and disaffected Muslims and presenting recruitment opportunities for militants.

In the UK, police have been aggressively using counter-terrorism legislation to detain and question anyone, even without reasonable cause for suspicion. More than 60,000 people were detained for up to nine hours in 2012 and 2013 but all those stops and interrogations resulted in just 24 terrorism-related arrests.

Asim Qureshi, research director of CagePrisoners, a civil libertarian campaigning group, says the approach is too intrusive. He told the Al Jazeera news network, “For example, they get asked, ‘what type of Muslim are you? What are your foreign policy opinions? What are your views on Palestine?’ None of those questions pertain to whether that person poses a credible risk to UK security.”

European leaders and their advisers have also been delving into the question of what to do with fighters who have returned from the Middle East. Should they be arrested and prosecuted for fighting in a foreign war, if there are laws available to do so? Is it better to monitor returnees, rather than risk further radicalization in jail? Should returnees be required to go through de-radicalization programs? None of the individual states of the bloc have found answers to those questions, so an EU consensus remains far off.
Source: VOANews.com - sofiaglobe.com


Δευτέρα, Δεκεμβρίου 15, 2014

Θετική η Κομισιόν από τη συμφωνία στη Λίμα (ΜΕ ΤΟ ΒΛΕΜΜΑ ΣΤΟ ΠΑΡΙΣΙ ΤΟ 2015)

«Ένα βήμα μπροστά» προς τη σύναψη παγκόσμιου συμφώνου στη διάσκεψη του Παρισιού εκτίμησε ότι έγινε μετά τη διάσκεψη του ΟΗΕ στη Λίμα η Ευρωπαϊκή Επιτροπή.

Η διάσκεψη του Παρισιού είναι προγραμματισμένη για τα τέλος του 2015.
Σε ανακοίνωση που εξέδωσε η Ευρωπαϊκή Επιτροπή αναφέρει ότι η συμφωνία της Λίμα ζητεί από όλες τις χώρες να αναγνωρίσουν τις μελλοντικές τους δεσμεύσεις σχετικά με τη μείωση της έκλυσης αερίων που προκαλούν το φαινόμενο του θερμοκηπίου «με τρόπο σαφή, διαφανή και κατανοητό».

Οι χώρες που διαπραγματεύονταν υπό την αιγίδα του ΟΗΕ με στόχο την σύναψη ενός συμφώνου το 2015 για τον περιορισμό της κλιματικής αλλαγής κατέληξαν σήμερα σε μια συμφωνία για τις μελλοντικές τους δεσμεύσεις σχετικά με τη μείωση της έκλυσης αερίων που προκαλούν το φαινόμενο του θερμοκηπίου, ανακοίνωσε ο Περουβιανός υπουργός Περιβάλλοντος Μανουέλ Πούλγαρ- Βιδάλ.

Έπειτα από μαραθώνιες διαπραγματεύσεις, που διήρκησαν δύο εβδομάδες, το έγγραφο των τεσσάρων σελίδων ζητεί από τις 190 χώρες που συμμετείχαν στη διάσκεψη στη Λίμα να υποβάλουν εθνικά σχέδια για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής στις αρχές του 2015, ώστε να διαμορφωθεί η βάση για μια παγκόσμια συμφωνία στη διάσκεψη του Παρισιού του χρόνου.

Οι δεσμεύσεις των χωρών πρέπει να επιτρέψουν μια παγκόσμια μείωση των αερίων που προκαλούν το φαινόμενο του θερμοκηπίου από 40% ως 70% μέχρι το 2050, κάτι που κρίνεται απολύτως απαραίτητο για να περιοριστεί η αύξηση της θερμοκρασίας του πλανήτη στους 2 βαθμούς Κελσίου.

UN chief hails deal on climate change in Lima

UN Secretary-General Ban Ki- moon on Sunday hailed the outcome of the climate conference in Lima, Peru, praising delegates for setting the groundwork for a more conclusive agreement to be reached in 2015.

"The decisions adopted in Lima, including the Lima Call for Climate Action, pave the way for the adoption of a universal and meaningful agreement in 2015," said a statement issued here by Ban 's spokesperson.

The UN chief urged all parties, at their first meeting in February next year, to enter into substantive negotiations on the draft text of the 2015 agreement coming from the Conference.

He applauded delegates for having made "important advances" in clarifying their needs for preparing and presenting their so- called Intended Nationally Determined Contributions (INDCs) to the new agreement and in "finalizing the institutional architecture for a mechanism on loss and damage."

INDCs are the commitments countries are expected to make in order to keep average global temperature rise below 2o C the internationally-agreed limit aimed at staving off irreversible climate change.

In the statement, the Secretary-General called on all parties, especially the world's major economies, to submit their "ambitious national commitments well in advance of Paris."

"He also looks forward to working with the governments of Peru and France on the new Lima-Paris Action Agenda catalyze action on climate change to further increase ambition before 2020 and to support the 2015 agreement," said the statement.

The annual UN climate talks wrapped up in Lima on Sunday, reaching acceptable but not satisfying result and leaving unresolved issues to climate conference in Paris, in December next year.

In the past two weeks, negotiators from over 190 countries and organizations gathered in the city hosting the 20th session of the Conference of the Parties (COP20) of the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) to negotiate a new agreement addressing climate change, which was planned to be passed at the end of 2015 in Paris and come into force in 2020. 

 Xinhua - china.org.cn

Σάββατο, Σεπτεμβρίου 14, 2013

World’s largest solar boat docks in Paris. -Ending its transatlantic voyage. (2 videos)

Paris is not new to extreme machines. The world throngs to the French capital every year to be wowed by the cutting-edge technology in either automobiles, at the Paris Motor Show, or aircrafts, at the Paris Air Show. This week, the world’s largest solar-powered boat eased into the Seine, ending its transatlantic voyage.
Docked at the quay in front of Paris’ western Parc André Citroën, the Turanor PlanetSolar catamaran, whose body is made of carbon fibre, exemplifies state-of-the-art solar-powered engineering.

The boat has already racked up some impressive credentials after circumnavigating the globe and breaking the record for a transatlantic journey by a solar-powered vessel. But this time, it also served as an experimental station that enabled scientists from the University of Geneva to conduct atmospheric and oceanic studies in the Gulf Stream in the Atlantic Ocean.
“It was a pleasure conducting experiments on this unique vessel. The advantage of this boat is that because of zero emissions, we were able to conduct studies on aerosols without any hindrance,” said Anh-Dao Le, one of the scientists onboard.

The zero emission is the result of the 29,124 photovoltaic cells that power this 35 metres long, 23 metres wide and 6.30 meters high catamaran. The solar cells, which span 512 square metres of the deck area, charge 8.5 tons of lithium-ion batteries which in turn power the two propellers. The boat, which can accommodate nine people (5 crew members and 4 scientists), has a maximum speed of 14 knots, with an average speed of 5 knots.

According to Planetsolar’s head of communications, Rachel Bros de Puechredon, who was part of the crew on this transatlantic voyage, the boat has demonstrated not only the long-term feasibility of solar energy on ocean journeys but the vessel’s capabilities as a scientific tool.
“Besides the solar power demonstration, we wanted a second life for it, the kind of which was manifested in this scientific expedition,” she said.

The boat’s unique capabilities were not only in its design, construction and use of alternative energy, but also in its navigation.
“Unlike conventional vessels, the top priority while navigating this boat is the optimisation of energy depending on the sun, wind and water currents,” Bros de Puechredon said.
Although entirely powered by solar energy, the boat does carry an emergency generator in case of extreme weather.
“We had to use the generator in order to escape Hurricane Andrea in June,” Bros de Puechredon recalled.
The Turanor PlanetSolare will be docked at the Parc Andre Citroen until September 15.

Δευτέρα, Ιανουαρίου 21, 2013

Militantes kurdes assassinées : un suspect mis en examen

Ce trentenaire, proche des victimes, a été placé en détention provisoire. Il avait été arrêté jeudi, en compagnie d'un autre homme, qui a, lui, été libéré.

Un proche des militantes kurdes assassinées le 9 janvier à Paris a été mis en examen lundi pour assassinat et le parquet a requis son placement en détention provisoire, a annoncé le procureur de la République, François Molins. «L’individu est susceptible d'être le ou l’un des auteurs des faits», a précisé ce dernier lors d’une conférence de presse.

Deux hommes, des Kurdes nés en Turquie, domiciliés à La Courneuve (Seine-Saint-Denis) et appartenant à l’entourage très proche des trois femmes exécutées, avaient été arrêtés jeudi, avait précisé à l’AFP une source policière, évoquant une «piste sérieuse». Les deux hommes avaient été placés en garde à vue, dans une opération menée conjointement par la sous-direction antiterroriste (Sdat) de la police judiciaire et la section antiteroriste (SAT) de la brigade criminelle parisienne. L'un des deux a depuis été remis en liberté.

Le suspect mis en examen est né en 1982 et aurait été le chauffeur d’une des femmes assassinées le 9 janvier. Le parquet de Paris a ouvert une information judiciaire pour «assassinats en relation avec une entreprise terroriste» et «participation à une association de malfaiteurs en vue de la préparation d’assassinats en relation avec une entreprise terroriste».

Les trois militantes, liées au PKK (Parti des travailleurs du Kurdistan, interdit en Turquie), avaient été tuées par balles dans les locaux d’une association de leur communauté dans le nord-est parisien, tout près de la gare du Nord, où leurs corps ont été trouvés dans la nuit du 9 au 10 janvier. Parmi les trois victimes figurait Sakine Cansiz, 55 ans, considérée comme proche du chef emprisonné de la rébellion, Abdullah Öcalan, qui mène une lutte armée contre l’armée turque depuis 1984 pour obtenir l’autonomie du sud-est du pays peuplé majoritairement de Kurdes. Les deux autres victimes étaient Fidan Dogan et Leyla Soylemez.


Πέμπτη, Ιανουαρίου 10, 2013

Militantes kurdes tuées : ce que l'on sait

Plusieurs douilles ont été retrouvées près des corps des trois femmes dans les locaux du Centre d'Information du Kurdistan, à Paris. Une enquête est en cours, jeudi 10 janvier, après la découverte des corps de trois militantes kurdes dans les locaux du Centre d'Information du Kurdistan, au premier étage du 147 rue Lafayette, dans le 10eme arrondissement de Paris. Un drame qui intervient au moment où le gouvernement turc et Abdullah Ocalan sont en discussion pour un arrêt des hostilités qui durent depuis 1984 et, comme l'indique un des nombreux membres de la communauté kurde rassemblés jeudi matin au pied de l'immeuble, "travaillent à un processus de paix."

1. Que s'est-il passé ?

Mercredi, plusieurs membres de la communauté ont tenté de joindre les trois femmes par téléphone. En vain. Inquiets d'être sans nouvelles, d'autres se sont déplacés plus tard dans la soirée. Ils auraient vu du sang, défoncé la porte, découvert les corps et donné l'alerte. Selon "Europe 1", la police a été appelée à 1h45. Selon plusieurs sources concordantes, les trois victimes ont été tuées d'une balle dans la tête. Deux d'entre elles auraient été atteintes à la nuque. Selon la fédération des Kurdes de France, la troisième présentait des blessures dans le ventre et au front. Le responsable de la fédération des associations kurdes, Leon Edart, a quant à lui précisé que les trois femmes étaient seules dans les locaux mercredi midi. La co-présidente du Mrap Renée Le Mignot, proche de Fidan Dogan, précisait aussi ce matin au "Nouvel Observateur" que les trois femmes faisaient chacune en sorte de n'être jamais seule dans les locaux.
"Trois femmes ont été abattues, tuées, sans doute exécutées", a déclaré le ministre de l'Intérieur, Manuel Valls, qui s'est rendu sur place jeudi matin. "La scène peut laisser penser qu'il s'agit d'une exécution, mais l'enquête devra éclaircir les circonstances exactes de ce drame" a à son tour affirmé une source policière dans l'après-midi. D'après Leon Edart, les victimes auraient peut-être ouvert la porte à leur(s) assassin(s).
La fédération des associations kurdes de France indique aussi dans un communiqué que "selon des sources kurdes, des armes munies de silencieux auraient été utilisées". Citant la police, la fédération note que les crimes auraient pu se produire mercredi après-midi, aux alentours de 15 heures. Un voisin a quant à lui confié à "Europe 1" avoir entendu une détonation à 18 heures. 
Des douilles ont par ailleurs été retrouvées sur place, près des corps des victimes. Ainsi qu'une valise, "avec des affaires bien rangées" selon la même source policière qui appelle à la prudence "on ne sait pas encore à qui appartient cette valise." 

2. Qui sont les victimes ?

Les trois victimes sont des militantes kurdes. Fidan Dogan, 32 ans, était une permanente du Centre d'Information du Kurdistan, représentante en France du Congrès national du Kurdistan (KNK) basé à Bruxelles. Selon une de ses amies rencontrées jeudi matin par "Le Nouvel Observateur", la jeune femme, installée en France depuis longtemps qu'elle décrit comme "très souriante, très sociable, très vivante" et appréciée de tous, s'était rendue en Belgique en décembre "pour son travail." Selon le responsable de la fédération des associations Edart Leon, elle tenait la permanence du centre.
Sakine Cansiz, 55 ans, est présentée par des médias turcs comme une membre fondatrice du PKK (Parti des travailleurs du Kurdistan, interdit en Turquie). Selon le président de l'Institut kurde de Paris Kendal Nezan interrogé par "le Nouvel Observateur", Sakine Cansiz était "une figure importante du PKK" (Parti des travailleurs du Kurdistan) et était "proche d'Abdullah Öcalan (le chef des rebelles kurdes du PKK, emprisonné). C'était, dit-il aussi, une "résistance très respectée des militants de sa mouvance."
La plus jeune des trois victimes, Leyla Soylemez, âgée d'une vingtaine d'années, est présentée par des sources kurdes de Paris comme une "jeune activiste". Selon Kendal Nezan, elle serait arrivée en France récemment.

3. Quelles sont les pistes ?

"Qui a fait ça ? Le gouvernement turc ? Les services secrets d'un autre pays ?" s'interroge Celil Akdogan, membre de l'académie culturelle du Kurdistan rencontré jeudi matin. Selon un spécialiste des Kurdes en France, plusieurs pistes sont envisageables : règlement de comptes au sein de la mouvance lié aux négociations en cours entre Ankara et le PKK, action du mouvement d'extrême droite turc des "Loups gris", crime crapuleux,... Rassemblés jeudi matin devant le centre, de nombreux membres de la communauté kurde dénoncent un "acte politique". "Probable" selon le président de l'Institut kurde de Paris Kendal Nezan : "A chaque fois qu'il y a eu des discussions dans le passé, il y a toujours eu des mécontents, de part et d'autre, qui ont cherché à saboter le processus par des coups tordus."
Manuel Valls a assuré la "détermination des autorités françaises" à élucider ces crimes. A la mi-journée jeudi, les corps des trois victimes ont été acheminés vers l'institut médico-légal. La section antiterroriste du parquet de Paris a été saisie, et a confié l'enquête à la sous-direction antiterroriste (Sdat) et à la section antiterroriste (SAT) de la brigade criminelle de la police judiciaire. 
Plusieurs associations ont lancé un appel à manifester samedi à Paris.

Οι νεκροί Έλληνες στα μακεδονικά χώματα σάς κοιτούν με οργή

«Παριστάνετε τα "καλά παιδιά" ελπίζοντας στη στήριξη του διεθνή παράγοντα για να παραμείνετε στην εξουσία», ήταν η κατηγορία πο...